Preguntas más frecuentes acerca de los dispositivos intrauterinos (DIU)

Información general acerca del DIU

P1. ¿Qué son los DIU?

P2. ¿Cómo funciona el DIU?

P3. ¿Causará malestar el DIU al compañero de una mujer durante las relaciones sexuales?

P4. ¿Qué tipos de DIU están disponibles?

P5. ¿Cuánto cuesta el DIU?

Eficacia del DIU

P6. ¿Cuán eficaz es el DIU?

P7. ¿A partir de cuándo es eficaz el DIU después de su inserción?

P8. ¿Qué probabilidades hay de embarazo cuando se usa el DIU de cobre?

P9. ¿Aumentan las probabilidades de embarazo después de estar usando un DIU por cinco años si éste no se ha reemplazado?

Ventajas y desventajas

P10. ¿Cuáles son las ventajas del DIU?

P11. ¿Cuáles son las desventajas del DIU?

¿Quién puede usar el DIU?

P12. ¿Quién puede usar el DIU?

P13. ¿Para quiénes es el DIU una buena opción anticonceptiva?

P14. ¿Pueden las nulíparas usar el DIU?

P15. ¿Puede una mujer ser demasiado joven o tener demasiada edad para usar un DIU?

P16. ¿Puede una mujer diabética usar un DIU?

P17. ¿Quién no debe hacerse insertar un DIU?

Inserción del DIU

P18. ¿Cuándo puede insertarse un DIU?

P19. ¿Debe insertarse el DIU sólo durante el período menstrual de la mujer?

P20. ¿Deben administrarse antibióticos antes de la inserción del DIU para prevenir infecciones?

P21. ¿Se necesita un preexamen habitual (otra visita) antes de la inserción del DIU?

P22. ¿Puede una mujer hacerse insertar un DIU justo después de dar a luz?

P23. ¿Cuándo puede insertarse un DIU después del parto?

P24. ¿Puede insertarse un DIU inmediatamente después del aborto?

P25. ¿En qué situaciones de posaborto no deben insertarse los DIU?

P26. ¿Pueden enfermeras y parteras capacitadas insertar sin peligro un DIU?

Seguimiento después de la inserción

P27. ¿Cuál calendario de seguimiento es apropiado después de la inserción del DIU?

Extracción del DIU

P28. ¿Se necesita un "período de descanso" después de cierto tiempo de uso del DIU?

P29. ¿Hay razones médicas para extraer el DIU?

P30. ¿Se debe extraer el DIU si el compañero sexual se queja por el hilo?

Retorno de la fertilidad después de la extracción del DIU

P31. ¿Impedirá el DIU a una mujer tener bebés después de la extracción?

Efectos colaterales, complicaciones y riesgo de infección

P32. ¿Cuáles son los signos de alerta de complicaciones para las usuarias del DIU?

P33. ¿Aumenta el DIU el riesgo de embarazo ectópico?

P34. ¿Cuáles son las razones posibles por las que pueden desaparecer los hilos?

P35. ¿Puede el DIU trasladarse del útero a otras partes del cuerpo, como al corazón o al cerebro?

P36. ¿Cuáles son los efectos colaterales comunes de los DIU?

P37. Si una mujer se queja de menstruaciones más profusas o de sangrado entre un período menstrual y otro, ¿hay fundamentos médicos para extraer el DIU?

P38. ¿Causa EPI el DIU?

P39. ¿Protege el DIU contra las ITS o la infección por el VIH?

Fuentes


Información general acerca del DIU

1. ¿Qué son los DIU?

El DIU es un método anticonceptivo seguro, fácil de usar, reversible, eficaz de uso a largo plazo. Es un dispositivo pequeño, flexible hecho de plástico. Se inserta en la cavidad uterina de la mujer por la vagina.

2. ¿Cómo funciona el DIU?

El DIU funciona principalmente mediante la prevención de la fecundación. Los DIU que contienen cobre dificultan la fecundación y hacen del útero un “ambiente espermicida”. Los espermatozoides se destruyen o se deterioran y no pueden llegar hasta el óvulo. Los DIU que contienen progestina hacen que el moco cervical se espese, lo cual impide que los espermatozoides entren en el útero.

3. ¿Causará malestar el DIU al compañero de una mujer durante las relaciones sexuales?

Por lo general, no. A veces el hombre puede sentir los hilos. Si esto le molesta, cortar los hilos para que queden más cortos puede resolver el problema. Sin embargo, se debe informar a la mujer de antemano que esto hará que ella no pueda tocar los hilos para comprobar la presencia del DIU y que la extracción del DIU puede ser más difícil. El hombre puede sentir una molestia durante la relación sexual si el DIU ha comenzado a salirse por el cuello uterino. Si la mujer sospecha que esto está ocurriendo, debe acudir a un médico o a una enfermera de inmediato.

4. ¿Qué tipos de DIU están disponibles?

Básicamente existen dos tipos de DIU: los DIU de cobre y los liberadores de hormona. Los DIU de cobre tienen un alambre o mangas de cobre alrededor del marco de plástico. El T-380A de cobre (TCu 380A) se usa ampliamente. El único DIU liberador de hormona contiene levonorgestrel, la misma progestina sintética que contienen muchas píldoras anticonceptivas orales.

5. ¿Cuánto cuesta el DIU?

El costo de los DIU es muy bajo tanto para los programas como para las clientas. Para los programas, el costo del producto de DIU es significativamente menor que el de la mayoría de los otros métodos anticonceptivos (el costo del DIU T de cobre de la USAID de 2005 es de $1,77). Otros costos relacionados con programas incluyen los servicios de capacitación y los suministros fungibles conexos. Para las clientas, el costo del DIU depende del contexto de su país y si reciben el método mediante el sector privado o público. Sin embargo, en general, el costo de un DIU es aproximadamente igual o inferior al costo de las píldoras o los inyectables después de dos años de uso.

Eficacia del DIU

6. ¿Cuán eficaz es el DIU?

La eficacia del DIU es de más del 99%, lo cual hace que sea uno de los métodos anticonceptivos más eficaces.

7. ¿A partir de cuándo es eficaz el DIU después de su inserción?

Es eficaz de inmediato; la mujer puede tener relaciones sexuales tan pronto como lo desee. Se debe informar a la clienta acerca de la posibilidad de que ocurra un poco de sangrado o manchado durante los primeros días después de la inserción. La clienta no debe preocuparse si sucede esto.

8. ¿Qué probabilidades hay de embarazo cuando se usa el DIU de cobre?

Las probabilidades de embarazo durante el uso del DIU de cobre son sumamente bajas, es decir de 0,6 a 0,8 embarazos por 100 mujeres en el primer año de uso (uno en cada 125 o 170 mujeres).

9. ¿Aumentan las probabilidades de embarazo después de estar usando un DIU por cinco años si éste no se ha reemplazado?

Las probabilidades de embarazo no aumentan con el tiempo de uso. Los resultados del estudio de la Organización Mundial de la Salud (OMS) han confirmado una eficacia excelente durante por lo menos 12 años. (Cabe señalar a los lectores que la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) ha rotulado la eficacia del DIU de cobre como eficaz por sólo 10 años. Nótese que algunos de los documentos de la Caja de Herramientas del DIU tal vez digan que la eficacia del DIU es de 10 años; sin embargo, la guía de la Caja de Herramientas del DIU es que éste es “eficaz durante un mínimo de 12 años”).

Ventajas y desventajas

10. ¿Cuáles son las ventajas del DIU?

Las ventajas son las siguientes:

  • Sumamente eficaz (más del 99%) y sumamente seguro
  • Reversible (la fertilidad se restablece inmediatamente después de la extracción)
  • Pueden usarlo sin riesgo las mujeres que amamantan y las que están en el posparto inmediato
  • Es una buena opción para las mujeres con contraindicaciones para los anticonceptivos orales
  • Pueden usarlo las mujeres seropositivas frente al VIH o las mujeres en riesgo de contraer la infección por el VIH
  • Uso de larga duración (por lo menos 12 años respecto al TCu 380A)
  • Sólo se necesita una visita para la inserción; se requiere un seguimiento mínimo, ya sea después de la menstruación o en las primeras tres o seis semanas después de la inserción.
  • La clienta no tiene que usar ningún otro método en el momento de las relaciones sexuales (el DIU no depende del acto sexual), lo cual le permite proteger su privacidad y controlar su fertilidad.
  • Las hormonas sintéticas, como las que contienen los anticonceptivos orales y los inyectables, no existen en el DIU de cobre; esto permite a las mujeres mantener sus niveles hormonales naturales.
  • No interactúa con medicamentos que la clienta posiblemente esté tomando.
  • Sumamente aceptable con buenas tasas de continuación de uso.
  • Económico.

11. ¿Cuáles son las desventajas del DIU?

Las desventajas son las siguientes:

  • Se necesita a un proveedor capacitado para la inserción y la extracción.
  • Puede ocurrir algún dolor, retortijones o sangrado leve cuando se inserta en el útero.
  • Con el DIU de cobre, es posible que las clientas tengan períodos menstruales más profusos o más largos, más retortijones y sangrado o manchado, lo cual es bastante común en los tres primeros meses después de la inserción.
  • Las complicaciones graves requieren atención inmediata y buenos servicios médicos de respaldo.
  • Si no se aplican prácticas estándar de prevención de infecciones, la inserción puede hacer que la clienta corra el riesgo de contraer una infección.
  • Si la clienta padece en ese momento una infección clamidiácea o gonocócica, la inserción del DIU puede hacer que corra el riesgo de contraer enfermedad pélvica inflamatoria (EPI) e infertilidad posteriormente; no se debe insertar el DIU cuando existen tales infecciones.
  • Como ocurre con todos los otros anticonceptivos que no sean los condones masculinos y femeninos, el DIU no protege contra las infecciones de transmisión sexual (ITS), incluida la infección por el VIH.

¿Quién puede usar el DIU?

12. ¿Quién puede usar el DIU?

Las mujeres nulíparas y las que han tenido cualquier número de partos, las mujeres de todas las edades y las mujeres que son VIH positivas, las que sufren de hipertensión o tienen cualquier tipo de una gran variedad de trastornos médicos que a veces constituyen una contraindicación para el uso de la anticoncepción hormonal.

13. ¿Para quiénes es el DIU una buena opción anticonceptiva?

Los DIU constituyen una opción apropiada para toda clienta que:

  • Desee posponer su primer embarazo más de uno o dos años
  • Desee espaciar los embarazos dos o más años
  • Ya tiene los hijos deseados y no quiere usar un método permanente (esterilización)
  • Desea un método a largo plazo y fácilmente reversible (el DIU tienen una tasa excelente de retorno a la fertilidad)
  • Desea un método eficaz
  • Está amamantando (el DIU no afecta a la lactancia)
  • Está en el período de posparto inmediato (entre el momento de la expulsión de la placenta y las primeras 48 horas) y desea un método eficaz que no interfiera con la lactancia materna. El DIU no afecta a la lactancia y puede insertarse inmediatamente después de la expulsión de la placenta o en las primeras 48 horas después del parto. Este procedimiento requiere un proveedor especialmente capacitado.

14. ¿Pueden las nulíparas usar el DIU?

Por lo general, las mujeres nulíparas pueden usar el DIU. Sin embargo, las mujeres que no han tenido hijos tienen levemente más probabilidades (hasta 10%) de expulsar el DIU porque el útero es pequeño. Esto no causa ningún daño, pero si se expulsa el DIU la mujer ya no estará protegida contra el embarazo.

15. ¿Puede una mujer ser demasiado joven o tener demasiada edad para usar un DIU?

No hay una edad mínima o máxima, siempre y cuando la mujer sea elegible desde el punto de vista médico para el DIU y reciba información adecuada acerca de las ventajas y las desventajas del dispositivo. El DIU debe extraerse después de la menopausia, por lo menos un año después del último período menstrual.

16. ¿Puede una mujer diabética usar un DIU?

Sí, los DIU son seguros para las mujeres diabéticas. Sin embargo, estas mujeres corren mayor riesgo de contraer muchas infecciones. Deben acudir a una enfermera o un médico si notan signos posibles de ITS o de otros tipos de infecciones, en particular justo después de la inserción del DIU.

17. ¿Quién no debe hacerse insertar un DIU?

Las mujeres que tienen las siguientes condiciones:

  • Embarazo en ese momento
  • Infección en el posparto o el posaborto
  • Sangrado vaginal no explicado
  • Cáncer cervicouterino, del endometrio o del ovario
  • EPI o ITS en ese momento (cervicitis purulenta)
  • Distorsión de la cavidad uterina (incompatible con la inserción del DIU)
  • Enfermedad trofoblástica gestacional maligna (poco común)
  • Tuberculosis pélvica comprobada (poco común)

Inserción del DIU

18. ¿Cuándo puede insertarse un DIU?

El DIU puede insertarse en cualquier momento durante el ciclo menstrual, cuando le convenga a la usuaria, cuando se está razonablemente seguro de que la clienta no está embarazada. Según la guía actual, los DIU de cobre pueden insertarse durante los 12 primeros días del ciclo menstrual, o en otro momento siempre y cuando se esté razonablemente seguro de que la clienta no está embarazada. También se puede insertar después del parto y después del aborto (siempre y cuando el útero no esté infectado).

19. ¿Debe insertarse el DIU sólo durante el período menstrual de la mujer?

El DIU puede insertarse en cualquier momento durante el ciclo menstrual si se está razonablemente seguro de que la mujer no está embarazada. Puede ser bueno insertarlo durante el período menstrual porque no es probable que la mujer esté embarazada y la inserción tal vez sea más fácil para algunas mujeres. No es tan fácil ver los signos de infección durante la menstruación; sin embargo, algunos proveedores prefieren insertar el DIU a mediados del ciclo menstrual porque la apertura del cuello uterino es un poco más grande.

20. ¿Deben administrarse antibióticos antes de la inserción del DIU para prevenir infecciones?

No es necesario administrar antibióticos antes de la inserción del DIU. Cuando la inserción se hace correctamente, hay poco riesgo de infección para las mujeres sanas, y no se necesitan antibióticos para la inserción del DIU. En cualquier caso, la investigación más reciente indica que los antibióticos no reducen significativamente el riesgo de EPI.

21. ¿Se necesita un preexamen habitual (otra visita) antes de la inserción del DIU?

Desde el punto de vista médico no se necesita un preexamen habitual o una visita aparte antes de la inserción del DIU. Tal vez sea difícil para una clienta hacer dos visitas, y quizá corra el riesgo de quedar embarazada durante ese intervalo por no tener ninguna protección. Se recomienda evaluar el riesgo de ITS de una clienta basándose en la historia clínica y el examen físico antes de insertar el DIU. De ser posible, se debe dar todo el asesoramiento y la selección en el mismo día de la inserción.

22. ¿Puede una mujer hacerse insertar un DIU después de dar a luz?

Sí, una mujer puede hacerse insertar un DIU después de dar a luz. El DIU puede insertarse después de un parto vaginal o a través de la incisión abdominal después de una cesárea (parto quirúrgico). El DIU tiene que insertarlo un proveedor de atención de salud adecuadamente capacitado.

23. ¿Cuándo puede insertarse un DIU después del parto?

El DIU puede insertarse:

  • Inmediatamente después del parto (en el transcurso de 10 minutos después de la expulsión de la placenta), o después de una cesárea (se requiere capacitación especial)
  • Antes del alta hospitalaria (hasta 48 horas después del parto)
  • En el transcurso de las primeras cuatro o seis semanas de posparto cuando la mujer acude para recibir atención habitual de posparto y también solicita un DIU

24. ¿Puede insertarse un DIU inmediatamente después del aborto?

El DIU puede insertarse inmediatamente después de un aborto espontáneo o provocado (o en cualquier momento después de un aborto siempre y cuando la mujer no esté embarazada), excepto en las mujeres que padecen infecciones pélvicas o las que han tenido aborto séptico (véase más adelante).

25. ¿En qué situaciones de posaborto no deben insertarse los DIU?

Los DIU no deben insertarse en las siguientes situaciones:

  • Diagnóstico confirmado o presuntivo de infección (signo de aborto provocado en condiciones de riesgo o antihigiénicas, signos y síntomas de septicemia o infección, o imposibilidad de descartar la presencia de infección); no se debe insertar el DIU antes de haber descartado el riesgo de infección o la infección se haya resuelto por completo (aproximadamente tres meses).
  • Traumatismo grave del aparato genital (perforación uterina, traumatismo vaginal o cervical grave, quemaduras con producto químico); no se debe insertar el DIU antes de que haya sanado el traumatismo.
  • Hemorragia y anemia grave; no se recomienda insertar el DIU antes de que haya desaparecido la hemorragia o la anemia grave. Sin embargo, los DIU liberadores de progestina pueden usarse en caso de anemia grave (estos disminuyen la pérdida de sangre menstrual).
  • La inserción del DIU en el posaborto después de 16 semanas de gestación requiere capacitación especial del proveedor para colocarlo correctamente en el fondo uterino; si esto no es posible, se debe retrasar la inserción seis semanas.

26. ¿Pueden enfermeras y parteras capacitadas insertar sin peligro un DIU?

Los DIU pueden insertarlos sin riesgo (incluida la inserción en el posparto y el posaborto inmediatos) enfermeras y parteras, así como otros proveedores paramédicos que han recibido capacitación apropiada conforme a las normas nacionales o institucionales pertinentes.

Seguimiento después de la inserción

27. ¿Cuál calendario de seguimiento es apropiado después de la inserción del DIU?

Se recomienda una visita de seguimiento habitual en la primera menstruación o al cabo de tres o seis semanas después de la inserción. No se recomienda ningún seguimiento adicional habitual, salvo para la extracción. Toda clienta debe regresar cuando tenga problemas o inquietudes.

Extracción del DIU

28. ¿Se necesita un "período de descanso" después de cierto tiempo de uso del DIU?

No se necesita ningún período de descanso si la mujer desea hacerse insertar un DIU nuevo cuando el dispositivo que está usando ha caducado. Hay menos riesgo de infección pélvica si se extrae el DIU caducado y se inserta el DIU nuevo durante el mismo procedimiento. Exigir a la mujer que haga dos visitas también puede hacerla correr el riesgo de quedar embarazada durante el intervalo entre la extracción y la inserción.

29. ¿Hay razones médicas para extraer el DIU?

La extracción del DIU está indicada en los siguientes casos:

  • La mujer solicita la extracción
  • La mujer presenta síntomas que hacen que la inserción esté contraindicada
  • El período de eficacia del DIU ha terminado (el DIU es eficaz por lo menos durante 12 años de uso, pero según la FDA la eficacia dura 10 años)

30. ¿Se debe extraer el DIU si el compañero sexual se queja por el hilo?

No es necesario extraer el DIU si el compañero sexual se queja por el hilo.

  • Explique a la mujer y/o a su compañero lo que éste está sintiendo y recomiéndeles tratar de nuevo.
  • Describa a la clienta las otras opciones que tiene (y sus desventajas): el hilo puede acortarse para que no sobresalga del os cervical (abertura del canal cervical). Informe a la mujer que no podrá comprobar la presencia del DIU tocando el hilo y que, en el momento de la extracción del dispositivo, se necesitarán fórceps estrechos para extraerlo (esto acarrea un pequeño riesgo adicional de infección). Si corta el hilo, anote esto en el registro y diga a la mujer dónde se encuentra el hilo para la extracción futura.
  • Ofrezca extraer el DIU si las opciones anteriores no son aceptables.

Retorno de la fertilidad después de la extracción del DIU

31. ¿Impedirá el DIU a una mujer tener bebés después de la extracción?

En general, no. Una mujer puede quedar embarazada inmediatamente después de hacerse extraer el DIU, y no hay ningún riesgo significativo de infertilidad asociado con uso del DIU. Sin embargo, las mujeres que tienen una ITS cuando se les inserta el dispositivo corren mayor riesgo de EPI, la cual puede causar infertilidad. La presencia de una ITS en el momento de la inserción, y no el DIU en sí, es el principal factor de riesgo de EPI e infertilidad posible.

Efectos colaterales, complicaciones y riesgo de infección

32. ¿Cuáles son los signos de alerta de complicaciones para las usuarias del DIU?

Los siguientes cinco signos son los signos de alerta de infección o de fracaso del DIU (expulsión o embarazo). Si una clienta nota cualquiera de estos signos, debe acudir a su proveedor de servicios de salud:

  • Retraso del período, manchado anormal o sangrado
  • Dolor abdominal durante las relaciones sexuales
  • Infecciones (o flujo vaginal anormal)
  • Malestar o fiebre o escalofríos
  • No encuentra los hilos, estos están más cortos o más largos de lo normal

33. ¿Aumenta el DIU el riesgo de embarazo ectópico?

Los DIU no aumentan el riesgo de embarazo ectópico. El DIU protege contra todo tipo de embarazo, incluidos la implantación tubárica o los embarazos ectópicos. Por consiguiente, las usuarias del DIU tienen menos probabilidades de tener un embarazo ectópico que las mujeres sexualmente activas que no usan ningún método anticonceptivo. En el caso improbable de embarazo en una usuaria del DIU, dicho embarazo tiene más probabilidades de ser ectópico que un embarazo en una mujer que no usa el DIU. De todos modos, el embarazo en una usuaria del DIU tiene muchas más probabilidades de ser normal que ectópico: sólo uno de cada 13 a 16 embarazos, o de un 6% a un 8%, es ectópico.

34. ¿Cuáles son las razones posibles por las que pueden desaparecer los hilos?

Las razones por las que pueden desaparecer los hilos incluyen lo siguiente:

  • Es posible que se haya expulsado el DIU durante la menstruación o el período (aunque la clienta no lo haya visto).
  • Si está padeciendo mucho dolor (o sufrió mucho dolor durante la inserción), podría ser que el DIU ha perforado el útero.
  • En cualquiera de estos casos, la clienta debe regresar al consultorio para hacerse un seguimiento.

35. ¿Puede el DIU trasladarse del útero a otras partes del cuerpo, como al corazón o al cerebro?

En muy raras ocasiones, el DIU puede salirse por la pared del útero y quedar en el abdomen. Esto probablemente se debe a un error durante la inserción y no a un movimiento lento a través de la pared del útero. El DIU no se desplaza a otras partes del cuerpo.

36. ¿Cuáles son los efectos colaterales comunes de los DIU?

Los efectos colaterales comunes incluyen:

  • Retortijones, malestar, dolor
  • Mayor manchado y sangrado
  • En 10% de los casos o menos, expulsión del DIU

37. Si una mujer se queja de menstruaciones más profusas o de sangrado entre un período menstrual y otro, ¿hay fundamentos médicos para extraer el DIU?

No necesariamente. Se debe informar a las mujeres que la menstruación normalmente es más profusa cuando se usa el DIU de cobre y que puede haber sangrado intermenstrual, especialmente en los primeros meses. Se debe proporcionar asesoramiento nutricional relativo la necesidad de aumentar el consumo de alimentos que contienen hierro.

  • En caso de sangrado y dolor moderados en el primer mes después de la inserción, siempre y cuando no haya signos de infección pélvica clínicamente evidente y si la mujer desea seguir usando el DIU, se puede administrar un tratamiento corto con un agente antiinflamatorio sin esteroides que no sea la aspirina (por ejemplo, ibuprofeno).
  • Por lo general, el sangrado disminuye con el tiempo. Si el sangrado es profuso o la mujer es anémica, el tratamiento con hierro por vía oral puede aumentar las concentraciones de hemoglobina. Si el sangrado o el dolor son graves, o si la clienta desea dejar de usar el dispositivo, éste se debe extraer. Si el sangrado prolongado o profuso parece ser anormal, se debe evaluar a la clienta y administrar tratamiento según convenga.
  • Se debe excluir la presencia de un problema ginecológico posible.
  • Si se diagnostica infección pélvica, se debe extraer el DIU y dar tratamiento con antibióticos. (En el caso de sensibilidad uterina anormal leve sin ningún otro signo de infección pélvica, los antibióticos de amplio espectro o la quimioterapia pueden resolver el problema; se debe usar discernimiento clínico en cuanto a si se debe extraer o no el DIU.)

38. ¿Causa EPI el DIU?

El DIU no causa EPI. Sin embargo, en presencia de una infección existente como la gonorrea o la clamidiasis, los DIU pueden hacer aumentar el riesgo de EPI, principalmente en el primer mes después de la inserción.

P39. ¿Protege el DIU contra las ITS o la infección por el VIH?

El DIU, como muchos otros métodos anticonceptivos, no proporciona protección contra las ITS ni la infección por el VIH. Para proteger contra estas infecciones, se deben usar condones durante cada acto sexual.


Fuentes:

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